การค้นพบต้นกำเนิดของเซลล์มะเร็งหลอดอาหาร

เซลล์ผิดปกติที่พัฒนาเป็นมะเร็งหลอดอาหารมะเร็งที่มีผลต่อท่อที่เชื่อมต่อปากและกระเพาะอาหาร เริ่มชีวิตเป็นเซลล์ของกระเพาะอาหาร มะเร็งหลอดอาหารชนิดย่อยที่เรียกว่ามะเร็งหลอดอาหาร มักนำหน้าด้วยเซลล์ผิดปกติของหลอดอาหารของ Barrett แม้ว่าเซลล์เหล่านี้จะไม่สามารถมองเห็นได้อีกต่อไปในขณะที่วินิจฉัยโรคมะเร็งเป็นแนวทางสำคัญในการควบคุมมะเร็งหลอดอาหาร

มะเร็งหลอดอาหารเป็นมะเร็งที่ร้ายแรงที่สุดเป็นอันดับที่ 6 และมะเร็งหลอดอาหารชนิดอะดิโนคาร์ซิโนมากำลังเพิ่มสูงขึ้นในประเทศตะวันตก นักวิทยาศาสตร์และแพทย์ทราบมาระยะหนึ่งแล้วว่าการพัฒนาของมะเร็งชนิดนี้มีความเชื่อมโยงกับหลอดอาหารของบาร์เร็ตต์ ซึ่งแสดงให้เห็นในการส่องกล้องเป็นแพทช์สีชมพูบนผิวของหลอดอาหาร และส่งผลกระทบต่อประมาณหนึ่งในทุกๆ 100 ถึง 200 คนในสหรัฐ ราชอาณาจักรและระหว่าง 3 ถึง 13 คนจาก 100 คนที่มีอาการนี้ จะพัฒนามะเร็งหลอดอาหารชนิดอะดีโนคาร์ซิโนมาตลอดชีวิต อย่างไรก็ตาม คำถามที่ว่าเซลล์ที่ผิดปกติเหล่านี้มาจากไหนเป็นปริศนาที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์งงงันมานานหลายทศวรรษกลุ่มนักวิทยาศาสตร์จากสหสาขาวิชาชีพที่นำโดยศาสตราจารย์รีเบคก้า ฟิตซ์เจอรัลด์จากหน่วยมะเร็งของ Medical Research Council มหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ ได้ให้คำอธิบายที่ครอบคลุมมากที่สุดในปัจจุบัน